Annonce
Videnskab

Rasende arkæologer: Det er et PR-stunt

Virgin Galactic fuldførte sin tredje kommercielle rumrejse 8. september. Ombord var et mellem 330.000 og 230.000 år gammelt Homo Naledi-tommelfingerled (ikke en hel hånd som vist symbolsk her). Grafik: Virgin Galactic og studie af Homo naledi-hænder
Arkæologer mener på ingen måde, at knogler skal sendes ud i rummet.

For første gang nogensinde er forstenede knogler fra menneskets forfædre blevet sendt ud i rummet. Der er tale om et tommelfingerled og et stykke af et kraveben, der stammer fra to uddøde menneskearter.

Men det er et fuldstændig unødvendigt PR-stunt, der i værste fald kan gøre uoprettelig skade på vigtigt biologisk materiale, lyder kritikken fra flere fagfolk. Det skriver Videnskab.dk.

- Trist og ret oprørende. Vidunderlige og dyrebare menneskelige rester, der bør behandles med omhu og respekt, bruges igen til ren selvpromovering, skriver Thomas Higham, professor i arkæologi ved Wien Universitet, på det sociale medie X, hvor andre forskere også blander sig i debatten.

Annonce

Knogler i rummet

Tommelfingeren stammer fra et individ fra Homo naledi-arten og blev fundet i Sydafrika i 2013. Homo naledi dateres til at være mellem cirka 330.000 og 230.000 år gammel.

Kravebenet, der er fundet i 2013, også i Sydafrika, stammer fra arten Australopithecus sediba, og kan være op til 2 millioner år gammelt.

Det er den amerikansk-sydafrikanske palæoantropolog Lee Berger, der i sin tid opdagede Australopithecus sediba, der står bag projektet med at opsende fossilerne.

Knoglestykkerne skal fejre, hvad mennesket har udrettet med teknologi, skriver han i en ansøgning om at eksportere dem ud i rummet.

Fossilerne var om bord på Virgin Galactics tredje kommercielle flyvning med rumturister, der blev gennemført 8. september. Fra rumskibet lettede, og til det igen stod på Jorden, gik der lige under 13 minutter.

Annonce

Lemfældig omgang knogler

I Danmark har arkæolog Jonas Holm Jæger også blandet sig i debatten. Han arbejder blandt andet med at analysere det biologiske materiale, der kan være tilbage i arkæologiske genstande.

Hver gang det lykkes at finde rester af protein og DNA i fossilt materiale, kan det give forskningen helt nye indsigter. I dette tilfælde kan knoglerne potentielt kaste lys over menneskets stamtræ.

- De er vigtige for at forstå hele udviklingshistorien, fra vi kravlede ned fra træerne, til vi begyndte at rejse ud i rummet. Det er generelt en lemfældig omgang med sjældent biologisk materiale i det, jeg ser som et PR-stunt," siger Jonas Holm Jæger, der er ph.d.-fellow ved Saxo-Instituttet på Københavns Universitet.

- Vi ved ikke, hvad der sker med en knogle, når den bliver udsat for de mængder af stråling, som astronauter bliver udsat for. Vi risikerer, at den nedbryder, hvad der måtte være tilbage af proteiner og DNA, siger han.

Annonce

Knogler kan tage skade

Strålingen i rummet tæller blandt andet Solens infrarøde stråling. Fossilerne har været med på en såkaldt suborbital flyvning for rumturister, der er kendetegnet ved, at man kun når cirka 100 kilometer op og kun opholder sig i rummet i nogle minutter.

Forskere vurderer, at eksponeringen for stråling er minimal på den slags rumrejser. Til gengæld kan selve transporten i sig selv forårsage skade.

- Vibrationerne fra rumfartøjet under opsendelse og landing er væsentlige og kan sandsynligvis gøre skade på prøverne, selv hvis de er pakket omhyggeligt, siger Bethany Palumbo, der er chefkonsulent ved Statens Naturhistoriske Museums afdeling for konservering.

Videnskab.dk har kontaktet Lee Berger for at spørge ham, hvordan han forholder sig til kritikken, men han er ikke vendt tilbage på henvendelsen.

Til National Geographic siger Lee Berger, at knoglerne er "to af de bedst undersøgte og bedst replikerede genstande i vores samling," og at det har været afgørende for, at netop de to fossiler er blevet udvalgt til at komme i rummet.

Annonce
Guldborgsund

Bekymret dyrepasser: Ingen tager ansvar

Annonce
Annonce
Lokal nyt

Voldsom brand i sommerhus: - Vi tør ikke gå ind i det

Lokal nyt

Politi-fejl: Fejl i 70.000 fartbøder gennem flere år

Guldborgsund

Bekymret dyrepasser: Ingen tager ansvar

Guldborgsund

Har store planer: Vil have tocifret millionbeløb

Lokal nyt

Knap 50 millioner kroner er på vej til landmænd

112

Voldsomt overlæsset ung mand stoppet ved grænsen

112

Lang brand-indsats: Måtte fjerne mange tons raps

Sport

Massakre i Boxen: NFH bagud 0-11

Sport

Efter mål-massakre: - Hjælp mig gud

112

Rapserier på stribe: Butikstyv på rov i byen

Guldborgsund

Tvunget til lukning på grund af besparelser: - Vi skal lige synke den

Lokal nyt

Lokal landsholdsspiller skifter til amerikansk fodbold

112

40-årig mand fra Lolland dømt: Voldtog mindreårig steddatter

112

Undgå brand: Her er eksperternes bedste råd

Annonce
Guldborgsund

- Det blev ikke så slemt som frygtet

112

20-årig narkobilist uden kørekort taget igen-igen

Nakskov

Strakspåbud efter dødsulykke: - Det skal løses

Guldborgsund

Guldborgsund Zoo lukker

Guldborgsund

DF forsvarer overraskende beslutning

Ugeavisen Lolland

Kulturdagen får en kagekonkurrence

Ugeavisen Guldborgsund

"Mulle" besøger Højskolen Marielyst

Guldborgsund

Budget 2024 er klar: Her er de 10 største besparelser

112

Efter dødsulykke: Sukkerfabrik får flere påbud

112

Flere politibiler til stede ved station: Unge skabte utryghed

Guldborgsund

Dølle-formand glæder sig: - Vi bruger i hvert fald en uges tid på det

Guldborgsund

98.000 går rundt uden at vide det: Her fandt de fem nye

112

Skubbede rundt med trillebør - nu er de fængslet

112

68 taget i fartkontroller

leder

Hvad foregår der, Heino?

Lokal nyt

Har gjort det før: Nu får han forbud

bolig

Er din vurdering også "helt på månen"? Så er der gode nyheder

Guldborgsund

- Vi vil hellere bevare en skole end zoo

Lolland

Vil forbyde flade snuder: Lokal dyrlæge vil gå anden vej

Lokal forhandler

Nu sælger han Bendtners Porsche: - Den vil gerne fremad

Annonce
Annonce
Guldborgsund

Se video: 'Vild med Dans'-stjerne på mystisk besøg

Ugeavisen Guldborgsund

Forsøg: Kødpakker byttet ud med gavekort

112

Tre anholdt: Vakse vidner ledte politiet på sporet af serietyve

Guldborgsund

Boligsalget boomer: Her er forklaringen

Ugeavisen Lolland

Tør du være spøgelsesjæger?

Guldborgsund

Gentog bedriften: Kampspiste næsten et kilo frugt

Lokal nyt

Regionsdirektør færdig: Hjemsendt af ukendte årsager

Lokal nyt

Voldsomt vejr kan være på vej til Sydhavsøerne

Lolland

- Det virker ikke til at de frygter sygdommen længere

Guldborgsund

Prestigefyldt skolebyggeri fyldt med fejl: Her er fem af de værste

112

True crime lokker lokale: - Vi blev nødt til at tage videoen ned fra Facebook

112

Stoppet i Rødbyhavn: Ville bortføre sin datter til udlandet

112

Kvinde fængslet for at have dræbt sit nyfødte barn

Lokal nyt

Spekulationer går efter direktør-fyring: - Det kan jeg afvise